Estopadas Arqueológicas 2.0

Jun 06

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Mar 01

Neanderthals Wore Feathers as Fashion Accessories : Discovery News -

"Neanderthals living in what is now Italy may have used feathers as fashion accessories, according to a study on 44,000-year-old bird bones.

While investigating Neanderthal remains in the Fumane Cave near Verona in northern Italy, paleoanthropologist Marco Peresani from the University of Ferrara and colleagues discovered 660 bird bones in layers that were dated to around 44,000 years ago.”

Via Discovery News

DOI:10.1073/pnas.1016212108

Feb 26

Child Burial Provides Rare Glimpse of Early Americans -

Child Burial Provides Rare Glimpse of Early Americans - ScienceNOW: “About 11,500 years ago, at a seasonal base camp in central Alaska, a 3-year-old child died. Its family burned the small body, perhaps ceremonially, in the house’s central hearth, and then they moved on, never to use the home again. Last year, archaeologists discovered the remains of the house and burial, providing a rare slice of life of the first Americans. Some aspects of the burial resemble those in both Siberia and North America, but in other respects the new find is completely unique. And it may ultimately reveal any genetic links between these early Alaskans and other so-called Paleoindians in North America.”

Child Burial ScienceMag DOI:10.1126/science.1201581

Apr 01

As múltiplas causas do Dryas Recente (Younger Dryas)

O Dryas Recente foi um episódio climático frio que decorreu entre 12.800 e 11.500 anos antes do presente (BP) e interrompeu as condições amenas associadas à deglaciação. Os dados apontam para uma transição drástica que pode ter decorrido numa década (Alley et al. 1993) ou até menos tempo.

younger dryas

Fonte: Abrupt Climate Change: Inevitable Surprises, 2002. Figure 1.2

Há anos que a razão deste arrefecimento é debatida, alternando entre hipóteses de impactos extraterrestres (Firestone et al. 2007; argumentos contra em Paquay et al. 2009) e de alterações na circulação oceânica.

Esta semana dois trabalhos contribuem com mais duas explicações, uma para cada lado. Ou uma mega-inundação de água gélida nos oceanos Atlântico e Pacífico, resultante do derretimento da gigantesca massa gelada laurentidiana situada no norte do continente americano (Murton et al. 2010), que terá provocado alterações nas correntes oceânicas e sequentemente no clima global. Ou a queda de milhares de fragmentos de cometa num curtíssimo espaço de tempo, causando um arrefecimento global que pode ter ido até -8ºC (Napier in press).

Após ler os dois trabalhos, inclino-me para a primeira hipótese, que se assemelha aliás às propostas bem testadas para o posterior evento de 8.2 anos cal BP (c. 7.250 anos BP; Von Grafenstein et al. 1998).

Ainda sobre este assunto, refira-se um outro trabalho muito recente, de Broecker e colegas que sugere que rather than being a freak occurrence, the Younger Dryas is an integral part of the deglacial sequence of events that produced the last termination on a global scale.

Referências:

Murton, J.B. et al (2010) - Identification of Younger Dryas outburst flood path from Lake Agassiz to the Arctic Ocean. Nature, 464 (7289): 740. DOI: 10.1038/nature08954

Sumário:

The melting Laurentide Ice Sheet discharged thousands of cubic kilometres of fresh water each year into surrounding oceans, at times suppressing the Atlantic meridional overturning circulation and triggering abrupt climate change. Understanding the physical mechanisms leading to events such as the Younger Dryas cold interval requires identification of the paths and timing of the freshwater discharges. Although Broecker et al. hypothesized in 1989 that an outburst from glacial Lake Agassiz triggered the Younger Dryas, specific evidence has so far proved elusive, leading Broecker to conclude in 2006 that “our inability to identify the path taken by the flood is disconcerting”. Here we identify the missing flood path—evident from gravels and a regional erosion surface—running through the Mackenzie River system in the Canadian Arctic Coastal Plain. Our modelling of the isostatically adjusted surface in the upstream Fort McMurray region, and a slight revision of the ice margin at this time, allows Lake Agassiz to spill into the Mackenzie drainage basin. From optically stimulated luminescence dating we have determined the approximate age of this Mackenzie River flood into the Arctic Ocean to be shortly after 13,000 years ago, near the start of the Younger Dryas. We attribute to this flood a boulder terrace near Fort McMurray with calibrated radiocarbon dates of over 11,500 years ago. A large flood into the Arctic Ocean at the start of the Younger Dryas leads us to reject the widespread view that Agassiz overflow at this time was solely eastward into the North Atlantic Ocean.

Napier, W. M. (in press) - Paleolithic extinctions and the Taurid Complex. Monthly Notices of the Royal Astronomical Society. arXiv:1003.0744v1

Sumário:

Intersection with the debris of a large (50-100 km) short-period comet during the Upper Palaeolithic provides a satisfactory explanation for the catastrophe of celestial origin which has been postulated to have occurred around 12900 BP, and which pre- saged a return to ice age conditions of duration ∼1300 years. The Taurid Complex appears to be the debris of this erstwhile comet; it includes at least 19 of the brightest near-Earth objects. Sub-kilometre bodies in meteor streams may present the greatest regional impact hazard on timescales of human concern.

Mar 12

Evolução Humana no Smithsonian

Smithsonian Human Origins Program - Smithsonian National Museum of Natural History

O Smithsonian Institute lançou um extraordinário website dedicado à evolução humana. Fabulosas imagens e textos muito desenvolvidos.

A ver.

Mar 11

Neanderthal DNA sequence | Nature video -

Na Nature pode ser visto um interessante vídeo em 4 partes sobre os recentes trabalhos do Max Planck Institute for Evolutionary Anthropology sobre a sequência do ADN neandertal.

Feb 22

História genética do ‘Homo sapiens’ na Current Biology

A revista Current Biology colocou hoje online uma série especial de artigos dedicados à história genética do Homo sapiens, cujo descarregamento é livre.


Current Biology 2010

Capa da Current Biology (v. 20, n. 4)


A lista é a seguinte:

  • Editorial: Archaeogenetics — Towards a ‘New Synthesis’? - Colin Renfrew
  • The Evolution of Human Genetic and Phenotypic Variation in Africa - Michael C. Campbell, Sarah A. Tishkoff
  • The Archaeogenetics of Europe - Pedro Soares, Alessandro Achilli, Ornella Semino, William Davies, Vincent Macaulay, Hans-Jürgen Bandelt, Antonio Torroni, Martin B. Richards
  • The Human Genetic History of South Asia - Partha P. Majumder
  • The Human Genetic History of East Asia: Weaving a Complex Tapestry - Mark Stoneking, Frederick Delfin
  • The Human Genetic History of Oceania: Near and Remote Views of Dispersal - Manfred Kayser
  • The Human Genetic History of the Americas: The Final Frontier - Dennis H. O’Rourke, Jennifer A. Raff
  • The Genetics of Human Adaptation: Hard Sweeps, Soft Sweeps, and Polygenic Adaptation - Jonathan K. Pritchard, Joseph K. Pickrell, Graham Coop

  • Link: Current Biology. Trata-se do Volume 20, Issue 4. (2010)


    Como se pode ver, até dos últimos posts aqui no Estopadas Arqueológicas 2.0, o tema da genética humana está na moda. :)

    Feb 17

    Inuk: reconstituição de genoma humano com 4000 anos

    Uma das notícias mais badaladas das últimas semanas é a da reconstituição do genoma humano a partir de um tufo de cabelo encontrado em Qeqertasussuk (NW da Gronelândia) numa escavação dos anos 80 e, desde então, conservado num museu. Esse cabelo terá pertencido um indivíduo que fez parte da primeira população humana a estabelecer-se no Ártico do Novo Mundo.

    Inuk Location

    Localização do achado na Gronelândia.

    Os resultados da sequência genética dizem que o cabelo é de um homem — a quem foi dado o nome de Inuk — de tez morena, cujos ancestrais eram originais da Sibéria. Inuk seria, portanto, descendente das populações que eventualmente migraram para o Novo Mundo entre 6400 e 4400 anos atrás. Trata-se de uma migração desconhecida que terá dado origem à cultura Saqqaq e que é autónoma das migrações dos ancestrais dos índios americanos e dos Inuit. Ou seja, a população a que pertencia Inuk não deixou descendência entre os grupos indígenas contemporâneos do Novo Mundo.

    Inuk by Nuka K. Godtfredsen

    Imagem hipotética de Inuk, feita por Nuka K. Godtfredsen.

    Este estudo marca um importante avanço para a pesquisa arqueológica (e não só) na medida em que aplica uma análise muito mais detalhadas do ADN. Note-se que este nível de detalhe foi possível graças à excelente conservação do material em causa. No caso do ADN de Neandertais, por exemplo, é raríssimo encontrar amostras em tão bom estado.


    Para mais detalhes sobre este estudo podem aceder às seguintes fontes:

    Resumo alargado do assunto feito por Alan Boyle (Cosmic Log): Hairs Trace Human History (MSNBC).

    Publicação original na Revista Nature: Rasmussen et al. 2001 - Ancient human genome sequence of an extinct Palaeo-Eskimo. DOI:10.1038/nature08835 (versão pdf com descarregamento livre, algo raro na Nature).

    Feb 14

    Subidas e descidas do nível médio do mar no passado mais rápidas do que se pensava

    More disturbingly, the record suggests that sea level can rise or fall as fast as two meters a century—nearly 12 times as fast as sea level rise in the past 100 years and indicating the potential for a meter of sea-level rise within one human lifetime. “This has major implications for future concerns with sea-level change,” says geoscientist Jeffrey Dorale of the University of Iowa, lead author of the new research published in the February 12 issue of Science. “Our study indicates rapid rates of ice melting and ice formation. The mechanisms underlying these dramatic changes need further consideration as we look to a future of impending climate changes.”

    Fonte: Sea Caves Reveal Rapid Rise in Ancient Ocean Levels
    by David Biello (Scientific American)

    Publicação original na Revista Science. DOI: 10.1126/science.1181725

    Feb 12

    “Forget the myths about massive numbers of slaves or Jews building the great pyramids, Egypt’s chief archaeologist argues this week. (…)” —

    Ler mais em:

    Egypt Finds Tombs of Pyramid Builders, And More Evidence They Were Free Men | 80beats | Discover Magazine

    Feb 05

    Parecer sobre as condições da Cordoaria Nacional para acolher o Museu Nacional de Arqueologia

    O Parecer sobre as condições geológico-geotécnicas dos terrenos da Cordoaria Nacional (Lisboa), realizado pelo Prof. Dr. Carlos Nunes da Costa (datado de Janeiro de 2010), foi recentemente disponibilizado e as notícias não são famosas. Relembro que é neste este local que o Governo pensa instalar o Museu Nacional de Arqueologia (MNA) depois de o retirar do Museu dos Jerónimos (onde se encontra desde 1903), libertando o espaço para expansão do Museu da Marinha. Ficam aqui duas imagens bem elucidativas da situação geológica (vulnerabilidade sísmica e às inundações) da área da Cordoaria Nacional e um dos parágrafos das conclusões e recomendações finais: Cordoaria e sismicidadeCordoaria e inunda败s

    Em conclusão, considera-se que, quer do ponto de vista das condições geológico-geotécnicas, quer no que respeita à exposição a perigos naturais, a localização do MNA no actual edifício da Cordoaria Nacional deveria ser cuidadosamente ponderada, em face da elevada vulnerabilidade que o local comporta actualmente e que deverá condicionar drasticamente o seu uso futuro.
    Escusado será dizer que um museu jamais deveria ser instalado num local como este, muito menos um museu nacional com espólio tão delicado como o arqueológico. O documento pode ser consultado na íntegra (em formato pdf) aqui.

    Jan 10

    Stephen Hawking: ‘a evolução humana actual é a acumulação de conhecimento’

    Uma citação para ler e um link para seguir (e também ler no seu formato completo):

    (…) What distinguishes us from our cave man ancestors is the knowledge that we have accumulated over the last ten thousand years, and particularly, Hawking points out, over the last three hundred.

    'I think it is legitimate to take a broader view, and include externally transmitted information, as well as DNA, in the evolution of the human race,' Hawking said.

    In the last ten thousand years the human species has  been in what Hawking calls, ‘an external transmission phase,’ where the internal record of information, handed down to succeeding generations in DNA, has not changed significantly. ‘But the external record, in books, and other long lasting forms of storage,’ Hawking says, ‘has grown enormously. Some people would use the term, evolution, only for the internally transmitted genetic material, and would object to it being applied to information handed down externally. But I think that is too narrow a view. We are more than just our genes.’ (…)

    (Via Daily Galaxy.)

    Jan 09

    Heavy Brows, High Art?: Newly Unearthed Painted Shells Show Neandertals Were Homo sapiens's Mental Equals -

    Novidades sobre as capacidades “artísticas” (neste caso na produção de adornos sobre concha) dos Neandertais. O artigo de base, a sair no PNAS de 11 de Janeiro, ainda não está disponível; contudo a Scientific American faz um bom apanhado das ideias principais. Ressalto esta citação do João Zilhão:

    These discoveries, in combination with earlier findings hinting at Neandertal ornaments and funerary practices, suggest “Neandertals had the same capabilities for symbolism, imagination and creativity as modern humans,” Zilhão says.

    Se a capacidade mental dos Neandertais e dos Modernos era equivalente é algo que, na minha opinião, ainda está em debate e longe de esclarecida. É contudo verdade que esta descoberta demostra que os Neandertais estavam longe de ser humanos com capacidades cognitivas e simbólicas básicas.

    Criança do Lagar Velho: morfologia dentária e a dictomia Neandertal v. Modernos -

    O estudo da dentição da criança do Lagar Velho (i.e. Lapedo) mostra uma morfologia não condicente com a dos típicos Homens Modernos (do Magdalenense). Tal parece indicar que o processo de evolução humana na Europa, na passagem do Paleolítico Médio para o Superior, não deve ser feita com base na dictomia Neandertal v. Modernos, mas sim com base num processo muito mais complexo.

    Dizem os autores:

    Some aspects of the dental maturational pattern and tooth endostructural organization of Lagar Velho 1 are absent from extant populations and the Magdalenian specimen and are currently documented only among Neandertals. Therefore, a simple Neandertal versus modern human dichotomy is inadequate to accommodate the morphostructural and developmental variation represented by Middle Paleolithic and earlier Upper Paleolithic populations. These data reinforce the complex nature of Neandertal-modern human similarities and differences, and document ongoing human evolution after the global establishment of modern human morphology.

    Fonte:

    Bayle et al. 2010 - Dental maturational sequence and dental tissue proportions in the early Upper Paleolithic child from Abrigo do Lagar Velho, Portugal. PNAS.

    doi:10.1073/pnas.0914202107